Estándares de imágenes médicas DICOM, HL7, IHE y XDS

Exploramos en qué consisten distintos estándares para transmitir la información médica en formato de texto así como para compartir imágenes clínicas, y los modelos que buscan unificar esta información globalmente.

Para que un centro de salud pueda llevar a cabo sistemas de gestión y almacenamiento de imágenes médicas de manera eficiente, es necesario que los estudios cumplan con los estándares internacionales que garanticen su reproducción y comunicación. 

Algunos de estos son DICOM y HL7, Digital Imaging and Communications in Medicine y Health Level 7 respectivamente, con los que trabajan los mejores sistemas PACS del mercado.1

Dichos estándares han surgido debido a la necesidad de compartir las imágenes clínicas de los pacientes entre distintos especialistas que estén a distancia, en otras instituciones, o bien, con los pacientes mismos de forma digital. Por tal razón es fundamental que los servicios de salud se adapten a los estándares digitales internacionales médicos de texto e imagen

A continuación veremos cuáles son los estándares usados con mayor frecuencia.

Estándar DICOM

El estándar DICOM está directamente relacionado con la transmisión de imágenes médicas. Es un formato universal que no depende de los proveedores o fabricantes de los equipos de imagenología, de modo que ha aumentado la productividad.2

DICOM fusiona un formato de datos con protocolos de comunicación desde el escáner de la modalidad diagnóstica hasta los diversos dispositivos que estén en la red.1 Consta de siete capas que llevan las imágenes médicas hasta los servidores de almacenamiento o las computadoras de los médicos.2

Este formato es el que alimenta a los sistemas PACS para que finalmente haya una gestión y resguardo de estos estudios, por el tiempo establecido por la ley.1,2

En resumen, el estándar DICOM aunque proporciona un documento bastante completo de las imágenes médicas de los pacientes, está orientado básicamente a la visualización de las mismas y datos característicos para su interpretación. Por ejemplo, el tamaño de las imágenes, los bytes consumidos por cada parte del estudio y una buena resolución para que el diagnóstico sea de calidad.2

Estándar HL7

Por su parte, el estándar HL7 es el formato de los datos de texto que pueden estar incrustados en las imágenes médicas. De modo similar, esto trae como ventaja que es posible comunicar dichos estudios con información más detallada de atención médica.2,3 El uso más común es el envío electrónico intrahospitalaria del desarrollo de diversos cuidados de salud.1

Como su nombre lo indica, HL7 o Health Level 7 es el nivel más alto para sistemas abiertos de comunicación, cumpliendo con la normativa ISO. Es decir, que tiene siete niveles para la conexión de información de cuidados de salud en el medio electrónico, independientemente de los proveedores. Es decir, se pueden compartir mensajes con este formato con cierto grado de compresión sin importar el sistema operativo.2

Existen varias versiones de HL7, cuya elección depende del servicio que se requiera en el centro de salud. La mensajería HL7 2.0 permite el envío y recepción de datos de salud de manera electrónica, mientras que la versión 3.0, la más usada, basa la información en el RIM (Modelo de Información de Referencia) para crear los mensajes. También destaca SPL HL7, que sirve para la identificación de medicamento.2

¿Los estándares DICOM y HL7 trabajan de manera conjunta?

En efecto, los estándares DICOM y HL7 funcionan en conjunto. Es lo más recomendable para cualquier centro de salud, puesto que se complementan para proporcionar a los médicos y pacientes imágenes clínicas y los cuidados de salud asociados.3

Por esa razón ambos estándares se usan en la mayoría de los hospitales, para dar respuestas a los Sistemas de Información Radiológica (RIS) y Sistemas de Información Hospitalaria (HIS), que posibilitan tener el historial y expediente de los pacientes dentro de un centro de salud.1

Estándares IHE y XDS

La idea de que se generen estándares como DICOM y HL7 es que se utilicen en los centros de salud para que se impulse la globalización en la comunicación y transmisión de datos y estudios clínicos. El objetivo de lograr dicha alineación ha originado un modelo conocido como Integración de la Empresa Sanitaria (IHE).

Gracias al modelo IHE muchos fabricantes de equipos de imagenología y medicina comprendieron la importancia de trabajar con estándares como DICOM y HL7, lo que se denomina modelo de datos, para que fuera más rápido el perfil de integración.2 Un ejemplo de ello son los sistemas PACS, los cuales en su mayoría trabajan con DICOM para poder gestionar y almacenar las imágenes médicas de los pacientes. 

El modelo IHE tiene diez perfiles, entre los que destacamos la conciliación de la información y el acceso a las imágenes médicas de los pacientes. Su finalidad es orientar a los proveedores a trabajar en la consulta y recuperación de imágenes clínicas para su intercambio rápido y seguro.2 Para que esto sea posible, es fundamental que los centros de salud se registren según su país en la Guía de Interoperabilidad.5

Una vez hecho el registro, un centro de salud podrá hacer uso de las redes XDS (Intercambio de documentos entre empresas) para compartir entre profesionales las imágenes médicas y otra información de interés. La infraestructura XDS es la considerada estándar por IHE para visualizar, compartir y recuperar estos estudios clínicos, utilizando para ello los metadatos de los documentos en cuestión.5

A su vez, la infraestructura XDS opera con los estándares DICOM y HL7, y por hacer configuraciones locales, ha sido aprobada por el modelo IHE para la recuperación e intercambio de las imágenes médicas de diferentes modalidades.5 Esto afianza aun más la importancia de que el PACS que usted utilice responda a los estándares internacionales de texto e imagen.

Estándares de Eva PACS

Eva PACS es una solución al problema de centros de salud de todo tipo que desean tener una gestión y almacenamiento de imágenes de diferentes modalidades de forma óptima. El sistema PACS de Eva cumple con los estándares mencionados anteriormente. El sistema además le permitirá cargar y descargar archivos en distintos formatos para poder compartirlos, como DICOM, JPG y PDF.

Tener un sistema como Eva PACS hace posible el intercambio de dichas imágenes tanto entre hospitales, como médicos o pacientes. 

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Referencias

1 Centro Nacional de Excelencia Tecnológica en Salud (2009). Sistemas para archivo y comunicación de imágenes. México, Secretaría de Salud.

2 Huang, H. K. (2004). Pacs And Imaging Informatics Basic Principles And Applications. Universidad de California, Los Ángeles, p. 691.

3 DICOM. DICOMweb y otros estándares. https://www.dicomstandard.org/dicomweb/dicomweb-and-hl7-fhir

4 Integración de la empresa sanitaria. Making Healthcare Interoperable. https://www.ihe.net/5 Nictiz. XDS uso compartido de documentos entre empresas. https://www.nictiz.nl/standaarden/xds/

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